Teste, rastreio, contém: como a Coréia do Sul achatou sua curva de coronavírus

Por: Justin McCurry em Tóquio

Enquanto esperavam para lavar as mãos e calçar luvas plásticas descartáveis ​​antes de entrar nos estandes, alguns podem ter se permitido contemplar a vida além de exercer seu direito democrático: um retorno iminente ao trabalho, uma partida de golfe ou, finalmente, uma chance de compre algo mais indulgente que alimentos e desinfetantes para as mãos.

Sair para jantar, e muito menos votar em uma eleição nacional, teria parecido quase inconcebível semanas antes, quando o coronavírus ameaçou cobrar o mesmo preço incansável aos sul-coreanos dos EUA e de partes da Europa.

Muito antes de os políticos britânicos aceitarem que a doença representava uma séria ameaça à saúde pública, a Coréia do Sul assistiu ao aumento das infecções diárias relatadas com crescente alarme. Depois que o país notificou seu primeiro caso em 20 de janeiro, os números inicialmente permaneceram baixos antes de subir acentuadamente, atingindo um pico de 909 infecções diárias em 29 de fevereiro. 

Então, algo extraordinário aconteceu. O aumento acentuado nos casos começou a se espalhar . No final de março, as infecções diárias estavam sendo contadas nas dezenas e depois em um dígito. No espaço de algumas semanas, a Coréia do Sul havia achatado a curva.

Na quarta-feira, a Coréia do Sul registrou 11 novos casos de Covid-19, no quarto dia consecutivo o número ficou abaixo de 15. Isso elevou o número total de pacientes para 10.683, dos quais mais de 8.000 se recuperaram. Com 237 mortes até agora, a Coréia do Sul tem uma das mais baixas taxas de mortalidade de casos do tipo Covid-19 no mundo, com 2,23%.

Outros países estão agora olhando para a Coréia do Sul e seus três princípios orientadores sobre como reinar no surto: testar, rastrear e conter.

Talvez o mais impressionante seja a capacidade da Coréia do Sul de domar o coronavírus sem recorrer a bloqueios do tipo imposto no Reino Unido, Itália e França. Em contraste com a compra de pânico testemunhada em outros lugares, os sul-coreanos em grande parte permaneceram calmos. Não havia relatos de acumulação, e as únicas pessoas na fila estavam esperando para serem testadas ou comprar máscaras faciais … ou votar.

Quando a Organização Mundial da Saúde emitiu seu pedido em meados de março para os países “testarem, testarem, testarem”, a Coréia do Sul havia passado semanas fazendo exatamente isso , desenvolvendo rapidamente a capacidade de testar uma média de 12.000 pessoas – e às vezes muitas 20.000 – por dia, em centenas de centros de testes drive-through e walk-in. Os centros móveis realizaram os testes gratuitamente em 10 minutos, com os resultados enviados aos telefones das pessoas em 24 horas. Em meados de março, mais de 270.000 pessoas haviam sido testadas. 

Testando à parte, a Coréia do Sul – o país mais conectado do mundo – também usou a tecnologia móvel contra o surto na forma de rastreamento de contatos. As pessoas que apresentaram resultado positivo foram solicitadas a descrever seus movimentos recentes, auxiliados pelo rastreamento por telefone GPS, registros de câmeras de vigilância e transações com cartão de crédito. Esses detalhes permitiram que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças da Coréia emitissem alertas, em tempo real, sobre onde estavam as pessoas infectadas antes de seu status positivo ser confirmado.

Em meio a críticas de que o sistema poderia atropelar a privacidade, os alertas continham apenas o sexo e a categoria de idade de cada pessoa infectada, além de nomes e endereços dos locais visitados.

Jerome Kim, diretor geral do Instituto Internacional de Vacinas em Seul, disse que a Coréia do Sul conteve o vírus através de “liderança decisiva e transparente com base em dados, não em emoção”.

Além de testar pessoas e rastrear, isolar e tratar os infectados, o governo convence milhões de cidadãos a alterar seu comportamento, estabelecendo princípios claros para o distanciamento físico, e as empresas foram incentivadas a permitir que os funcionários trabalhem em casa.

“Houve conformidade com as orientações para distanciamento social e higiene, como evitar bares, igrejas, academias e escolas de hagwon cram”, disse Kim. “A cooperação voluntária de uma população informada tem sido uma característica notável da resposta.” 

A Coréia do Sul já havia aprendido uma dura lição sobre o custo da ação atrasada. Em 2015, a síndrome respiratória do Oriente Médio matou 36 pessoas, infectou 186 e forçou milhares a entrar em quarentena em um surto causado por um único visitante do exterior.

Sua abordagem atraiu inevitavelmente a atenção internacional. O presidente, Moon Jae-in, embarcou em uma campanha de “diplomacia de coronavírus” com outros líderes mundiais, e o país exportou kits de teste para pelo menos 20 países, incluindo os EUA .

O novo manual de instruções do governo sobre como conter o coronavírus, Achatando a curva no Covid-19: a experiência coreana , diz: “A Coréia do Sul achatou com sucesso a curva no Covid-19 em 20 dias sem impor medidas draconianas extremas que restringem a liberdade e o movimento de pessoas.”

Enquanto as autoridades de saúde permanecem cautelosas com medo de uma segunda onda de infecções, a vida está lentamente retornando a uma versão da normalidade. Nesta semana, as restrições a lojas, restaurantes, bares, academias, escolas cursadas e serviços religiosos – este último a fonte do maior surto único do país – foram relaxadas. Parques nacionais, florestas e arboretos, que se acredita apresentarem menores riscos de infecção, devem abrir gradualmente, enquanto o distanciamento físico permanecerá no local até pelo menos o início de maio.

“Até atingirmos a imunidade do rebanho ou atingirmos níveis semelhantes com uma vacina segura e eficaz, o novo normal, com ênfase na higiene, distanciamento social e repressão potencialmente local, pode continuar”, disse Kim. 

confortável vitória do partido no poder nas eleições da semana passada na assembléia nacional foi interpretada como uma aprovação popular ao tratamento da crise pelo governo. Mas, como em muitos outros países, os maiores elogios são reservados aos trabalhadores de saúde exaustos.

“Acho que o governo fez um trabalho razoavelmente bom”, disse Lee Mi-young, 35 anos, que passou um tempo no hospital após contrair o vírus com o marido. “Eu sei que outros países estão olhando para a Coréia do Sul porque os números caíram aqui, mas acho que é por causa do trabalho árduo das autoridades de saúde, não dos políticos”.

Qualquer que seja o grupo que mereça crédito, os sul-coreanos estão de olho em uma época em que o Covid-19 não é mais o único determinante de sua maneira de viver. Havia evidências disso em Seul nesta semana, onde as pessoas estavam voltando ao trabalho e se reunindo em shopping centers e restaurantes.

Para Kim Tae-hyung, um engenheiro de 31 anos de Seul, o abraço cauteloso de um mundo pós-pandemia significou mais uma vez jogar o jogo que ele ama.

“Sou membro de um clube de futebol da comunidade e saímos para jogar no sábado pela primeira vez em dois meses”, disse ele. “Estávamos usando máscaras enquanto brincávamos e ainda estávamos preocupados com o coronavírus. Mas o tempo estava agradável. E me senti revigorada.

Nemo Kim contribuiu com reportagem de Seul | The Guardian 

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